Esto es "La Cadena", tu dosis quincenal de p铆ldoras cripto que no crean adicci贸n y te ayudan a conectar tu monedero al blockchain.

En esta edici贸n

  • Pagando cervezas con bitcoins (en serio) 馃嵑
    • 驴Bitcoin es dinero? 馃
    • Usando la Lightning Network para pagar con bitcoins 鈿★笍
  • Regulaci贸n y adopci贸n masiva 鈿栵笍 馃寧
  • Algunos recursos interesantes 馃摎
    • El canal de YouTube de Alberto Lasa 馃摴
    • Porsche Consulting - "Security Tokenization - How to unlock hidden value by moving stocks, bonds, and funds on the blockchain" 馃搳

Pagando cervezas con bitcoins (en serio) 馃嵑

Hace un par de semanas se celebr贸 un encuentro de la comunidad Barcelona Bitcoin Only en el bar Coyote con la promesa de poder pagar las consumiciones con bitcoin. La ocasi贸n era muy tentadora: conocer a m谩s Bitcoin nerds en mi ciudad y ver transacciones con bitcoins en un comercio a pie de calle. No pude resistirme, asist铆 y tuve mi primera experiencia pagando con bitcoins en el "mundo f铆sico".

Si quieres vivir la experiencia sigue leyendo, p谩sate por el bar Coyote y di que pagas con bitcoins: te prometo que no te pondr谩n cara de p贸ker 馃樁鈾︼笍 y que podr谩s despedirte de algunos satoshis (1 bitcoin = 100.000.000 de satoshis) a cambio de tu consumici贸n 馃嵏

Pagando cervezas con bitcoins gracias a la Lightning Network
Pagando cervezas con bitcoins gracias a la Lightning Network

驴El Bitcoin es dinero? 馃

Pero espera, espera, 驴se puede pagar con bitcoins? 驴el bitcoin es dinero? En una definici贸n cl谩sica del dinero se dice que este debe cumplir con tres cosas:

  1. 馃憫 ser dep贸sito de valor,
  2. 馃彿锔 ser unidad de cuenta y
  3. 馃洅 ser generalmente aceptado como medio de pago por los agentes econ贸micos.

驴C贸mo se comporta el Bitcoin con respecto a esta definici贸n? 驴podemos considerar que el Bitcoin es dinero? Pues veamos.

Dep贸sito de valor 馃憫

Los que creemos en el futuro de la tecnolog铆a blockchain y del Bitcoin en particular estamos convencidos que se trata de un dep贸sito de valor porque:

  • es un activo descentralizado y no censurable,
  • su utilidad crece con su adopci贸n que parece inevitable y
  • su escasez por dise帽o evita una p茅rdida de valor debido a tensiones inflacionarias.

Si el valor se lo damos en funci贸n de su valoraci贸n en moneda fiduciaria (como el euro o el d贸lar) seg煤n los mercados de intercambio y adem谩s lo hacemos a corto (o incluso medio) plazo, entonces estoy de acuerdo que no es un dep贸sito de valor obvio. Otra cosa ya ser铆a hacerlo a largo.

Unidad de cuenta 馃彿锔

Una moneda es unidad de cuenta cuando los compradores y los vendedores en un mercado se ponen de acuerdo en valorar las mercanc铆as con dicha unidad. Es cierto que a煤n estamos lejos de encontrar grandes mercados o mercados generalizados donde los bienes y servicios puedan establecerse en Bitcoin (o satoshis la fracci贸n m谩s peque帽a del Bitcoin), aunque existen algunas excepciones.

Medio de pago 馃洅

Y para finalizar, 驴es el Bitcoin generalmente aceptado como medio de pago en el mercado? La respuesta, a d铆a de hoy, es obviamente que no. La parte interesante es que tenemos un nivel de desarrollo tecnol贸gico en el que potencialmente podr铆a ser as铆. Tanto comercios como compradores tienen opciones sencillas para hacer intercambios con bitcoins. Te lo explico un poco m谩s adelante.

Entonces, 驴el Bitcoin es o no es dinero? 馃し馃従鈥嶁檧锔

Antes de acabar con este apartado, 驴c贸mo respondemos a la pregunta inicial? 驴es el Bitcoin dinero? Si nos atenemos a la definici贸n que hemos planteado y al momento en el que estamos, la respuesta es, posiblemente, que no.

Pero, 驴y qu茅 importa? Quiz谩s lo ser谩 en un futuro no tan lejano, quiz谩s no lo es nunca. Lo que yo tengo claro es que s铆 tiene y tendr谩 un valor intr铆nseco y que su uso para intercambios comerciales cada vez ser谩 m谩s f谩cil y con mayor adopci贸n. Esto ya lo convierte en una tecnolog铆a 煤til, 驴no te parece? Por cierto, hay muchas monedas de curso legal que tampoco cumplen estrictamente con la famosa definici贸n (驴puede ser el peso argentino considerado unidad de cuenta?).

Usando la Lightning Network para pagar con bitcoins 鈿★笍

Los principales argumentos en contra de Bitcoin como una plataforma que pueda utilizarse en el d铆a a d铆a como un sistema de pago son dos:

  1. 馃捀 las altas comisiones de red que lo hacen inviable para peque帽os pagos y
  2. 馃悓 la lentitud en la confirmaci贸n de la transacci贸n que lo hace inviable para un pago presencial ya que, sin detenernos ahora en los detalles t茅cnicos y los matices, puede requerir entre 30 minutos y una hora.

Estas limitaciones puedes explicarse como consecuencia del trilema del blockchain y las decisiones de dise帽o t茅cnicas que se adoptaron para construir Bitcoin.

El trilema afirma dos cosas:

  1. que el blockchain perfecto es aquel que cuenta con un alto grado de escalabilidad, descentralizaci贸n y seguridad y
  2. que es t茅cnicamente muy complicado maximizar los tres aspectos simult谩neamente.

La consecuencia es que un blockchain particular suele optar por un dise帽o que favorece dos aspectos a costa de perjudicar el tercero.

El trilema del blockchain
El trilema del blockchain

Bitcoin opt贸 por maximizar descentralizaci贸n y seguridad as铆 que "sufre" para escalar. El alto coste de las transacciones y el tiempo requerido para procesarlas es una consecuencia directa de esta circunstancia.

驴Entonces no vamos a poder pagar en un bar con bitcoins (o m谩s bien satoshis) porque la comisi贸n de la transacci贸n es m谩s alta que la cerveza y el camarero tiene que esperar una hora para asegurarse que le llega el pago? La respuesta es que s铆 podemos usar bitcoins pero no sobre Bitcoin 馃ぃ.

Para entendernos, hay que aclarar que Bitcoin (con may煤scula) es el blockchain, la red y el protocolo que lo ejecuta, en definitiva, la plataforma tecnol贸gica, mientras que bitcoin (con min煤scula) es la moneda. Dicho de otra manera, la gente compra y vende bitcoins que se distribuyen sobre plataforma de Bitcoin. Por hacer una analog铆a con el mundo financiero tradicional, un ejemplo ser铆a pensar la red de Visa como Bitcoin y los euros como bitcoins.

As铆 pues el "truco" es utilizar una plataforma segura que pueda utilizar bitcoins y no tenga estos problemas de escalabilidad. Esta plataforma es la Lightning Network 鈿★笍

La Lightning Network es un blockchain de capa 2 (L2 por las siglas en ingl茅s de level 2) esto es un blockchain que se construye encima de otro, en este caso e Bitcoin. La red de Lightning se apoya en la seguridad de Bitcoin pero soluciona sus problemas de escalabilidad, ofreciendo unos costes por transacci贸n irrisorios y transacciones que son aprobadas en milisegundos.

Ya he hablado antes de este blockchain. Puedes encontrar algunos recursos aqu铆 馃憞

馃捇 Iv谩n P谩rraga Garc铆a on LinkedIn: Bitcoin Lightning Network Capacity Chart - Bitcoin Visuals
驴Sab铆as que existe una soluci贸n revolucionaria para Bitcoin que hace que las transacciones sean instant谩neas 鈿★笍 y casi gratuitas 馃, incluso para鈥
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La Lightning Network

No quiero entrar ahora en los detalles t茅cnicos de la Lightning Network (los dos recursos anteriores explican un poco m谩s e incluyen enlaces para profundizar), sino explicar c贸mo lo podemos utilizar desde un punto de vista pr谩ctico.

Un concepto importante a entender es que las entidades que intercambian bitcoins son nodos de Lightning (o dicho de otro modo un ordenador ejecutando una serie de protocolos). 驴Quiere decir que pagar y para recibir pagos necesitamos disponer de un nodo? La respuesta es que s铆, pero la buena noticia es que esto es mucho m谩s f谩cil de lo que parece: existen aplicaciones m贸viles que act煤an simult谩neamente como wallet y como nodo.

Un wallet de Lightning lo que est谩 haciendo en realidad es crear un nodo de pleno derecho puede utilizarse para lo siguiente:

  • mover bitcoins (o fracciones) entre Bitcoin y Lightning (en ambos sentidos) y
  • enviar y recibir bitcoins entre nodos de Lightning, esto es pagar y recibir pagos de manera instant谩nea.

Esto es muy poderoso porque la barrera tecnol贸gica y de adopci贸n para usar Lightning pr谩cticamente se desvanece.

Y recordemos lo m谩s importante: la Lightning Network (al igual que Bitcoin) permite el intercambio directo de valor entre iguales sin necesidad de intermediarios y por tanto ninguna entidad centralizada puede fiscalizar o censurar la operaci贸n. Si lo pensamos, esto es una pasada: 驴puedes imaginar alguna otra forma de intercambiar valor digitalmente sin depender de terceros (posiblemente varios)?

Existen varios wallets Lightning, con o sin custodia, pero todos son muy similares. Voy a ejemplificar el proceso con el wallet sin custodia Phoenix sobre un iPhone, que es la configuraci贸n que estoy usando yo personalmente estos d铆as.

Para utilizar Lightning con Phoenix, el proceso es muy sencillo:

  1. Instalas el wallet desde el App Store. Esto autom谩ticamente crea un nodo personal de Lightning, pero, obviamente, no tiene todav铆a fondos en bitcoins y por tanto no puedes hacer pagos (de hecho, tal y como funciona la tecnolog铆a, un nodo sin fondos tampoco puede recibir pagos).
  2. Transfieres fondos desde el blockchain principal de Bitcoin a Lightning mediante la direcci贸n de Bitcoin habilitada por el wallet (que te muestra de la forma habitual como una cadena de caracteres o como un QR). Es decir, cargas tu wallet de Lightning con fondos provenientes de la red principal de Bitcoin. Esto se hace de la manera habitual que transferir铆as bitcoins a otra cuenta y por tanto incurres en las mismas comisiones y tiempos de espera que una transacci贸n Bitcoin normal.

A partir de este momento ya puedes transferir o recibir bitcoins con cualquier otro nodo Lightning de manera instant谩nea y con comisiones baj铆simas. El proceso es an谩logo a c贸mo lo har铆as con Bitcoin, pero usando direcciones propias de Lightning.

En cualquier momento puedes enviar los bitcoins que tienes en Phoenix (y por tanto en Lightning) de vuelta a una direcci贸n de Bitcoin.

A modo de ejemplo, aqu铆 os muestro el historial de mi wallet Phoenix en el que se ve c贸mo cargo el equivalente a 100鈧 y luego los utilizo para pagar una cerveza sin alcohol 馃嵑 de manera instant谩nea 馃憞

Vistas del wallet Phoenix para la Lightning Network

Un sistema financiero personal basado en bitcoins podr铆a consistir en lo siguiente:

  1. utilizar la red principal de Bitcoin como dep贸sito de valor almacenando nuestra tesorer铆a principal de bitcoins de la manera m谩s segura posible (posiblemente un cold wallet f铆sico) y
  2. utilizar un wallet sin custodia Lightning en el m贸vil con poca cantidad de bitcoins para las compras del d铆a a d铆a .

Ahora que tenemos Lightning no existen excusas para no usar Bitcoin como medio de pago. S贸lo necesitamos que haya m谩s individuos entusiastas y comercios visionarios que den un paso adelante y lo adopten.

Regulaci贸n y adopci贸n masiva 鈿栵笍 馃寧

S茅 que puede parecer una opini贸n no demasiado popular, pero estoy convencido que la regulaci贸n cripto es positiva para la industria porque crea seguridad jur铆dica tanto para los emprendedores como para los clientes (negocios o consumidores finales).

Para que la mayor铆a de negocios y el p煤blico general adopten una nueva tecnolog铆a (la tan ansiada mass adoption) han de sentir que no se mueven sobre arenas movedizas y que no van a incurrir en ilegalidades (o alegalidades) ni que su patrimonio corre peligro.

Es curioso porque siento que hay dos tendencias muy fuertes y polarizadas con respecto a la regulaci贸n de industria (y claro, ahora voy a generalizar un poco, que nadie se enfade):

  1. 馃懆馃徏鈥嶐煉 Los abogados y el sector legal en general son muy pro-regulaci贸n y no entienden (o ven con buenos ojos) proyectos sobre entornos no regulados.
  2. 馃懇鈥嶐煉 Los emprendedores y los desarrolladores son totalmente anti-regulaci贸n y la perciben como una amenaza y un freno a la innovaci贸n.

Yo como techie / innovador / emprendedor con sensibilidad regulatoria considero que virtud est谩 en equilibrar ambas posiciones:

  • 鈿栵笍 La regulaci贸n ha de hacerse bien para no destruir la innovaci贸n. Esto es complicado y en muchas ocasiones no se consigue.
  • 馃悽 Es bueno que la regulaci贸n vaya detr谩s de la innovaci贸n (que sea m谩s lenta) para entender "qu茅 se puede hacer". Es muy dif铆cil regular algo nuevo o algo que est谩 empezando y por eso es necesario "dejar hacer" y crear entornos tipo sandbox para permitir a los innovadores jugar sin mucho peso regulatorio, controlar que nadie se haga da帽o y que el regulador aproveche para aprender y entender sobre casos reales. Los emprendedores intr茅pidos pueden descubrir grandes oportunidades de negocio con gran retorno antes que haya una adopci贸n general pero tambi茅n incurren en muchos m谩s riesgos.
  • 馃洘 La adopci贸n masiva tanto para negocios como individuos requiere de seguridad jur铆dica. En este punto los emprendedores pueden lanzar productos sobre entornos m谩s definidos y seguros. En cualquier caso la tecnolog铆a es tan nueva, que tambi茅n aqu铆 siguen (y seguir谩n) existiendo muchas oportunidades.

Por otro lado, creo que esta vez tenemos suerte de estar en Europa, porque por mucho que podamos criticar a MiCA y dem谩s partes de la regulaci贸n europea sobre criptoactivos, 茅sta es mucho m谩s favorable y clara que la estadounidense. Tenemos mayor definici贸n y por tanro seguridad jur铆dica que se traduce en m谩s oportunidades para los emprendedores que quieren construir sobre esta industria.

Ya es un hecho que Europa se percibe como una mejor jurisdicci贸n que Estados Unidos para emprender sobre blockchain. A continuaci贸n os comparto un par de art铆culos al respecto 馃憞

The EU is watching your wallet, but it still beats the US for crypto
Europe isn鈥檛 overtly friendly to cryptocurrency, but it still beats the United States, according to Marc Taverner.
Crypto Migration: European And Asian Regulators Welcome Crypto Innovation While U.S. Cracks Down
Negative headlines may have dominated talking points in the US, but, in contrast, European and Asian policymakers are moving ahead on crypto digital innovation.

驴Qu茅 opin谩is amigos emprendedores, desarrolladores y abogados? 驴esta industria necesita regulaci贸n? 驴o prosperar铆a mejor sin ella? No dud茅is en escribirme a mi email o tambi茅n puedes opinar en mi post en LinkedIn.


Algunos recursos interesantes


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